Abou Simbel, trésor sauvé des eaux

histoire / L Egypte des Pharaons
égyptologie | pyramide | architecture | histoire et sociétés

Abou Simbel est un ensemble de deux temples antiques situés en Égypte, sur la rive gauche du Nil, près de la frontière avec le Soudan. Ces temples sont des chefs-d’œuvre de l’art égyptien, témoins de la grandeur du pharaon Ramsès II et de son épouse Néfertari.

Histoire

Les temples d’Abou Simbel ont été construits entre 1279 et 1213 avant Jésus-Christ, sous le règne de Ramsès II, le troisième pharaon de la XIXe dynastie. Ils ont été taillés dans la roche, à flanc de falaise, et décorés de statues colossales et de bas-reliefs représentant le pharaon, sa famille et les dieux égyptiens.**** Le temple principal est dédié à Ramsès II lui-même, ainsi qu’aux dieux Amon, Rê et Ptah. Il mesure 38 mètres de haut et 35 mètres de large. Il comporte quatre statues géantes du pharaon assis, qui atteignent 20 mètres de hauteur. À l’intérieur, une salle hypostyle précède un sanctuaire où se trouvent quatre statues des divinités adorées par le pharaon.

Le temple secondaire est dédié à Néfertari, la première épouse et la favorite de Ramsès II, ainsi qu’à la déesse Hathor. Il mesure 28 mètres de haut et 25 mètres de large. Il comporte six statues de 10 mètres de hauteur, représentant le couple royal. À l’intérieur, une salle hypostyle précède un sanctuaire où se trouve une statue de la déesse Hathor.

Les temples d’Abou Simbel ont été conçus pour célébrer la puissance et la gloire du pharaon Ramsès II, qui a régné pendant 66 ans et a mené de nombreuses campagnes militaires contre les Hittites, les Nubiens et les Libyens. Ils ont aussi une fonction astronomique : deux fois par an, le 21 février et le 21 octobre, les rayons du soleil pénètrent dans le temple principal et éclairent les statues du sanctuaire.

Les temples d’Abou Simbel sont restés en activité jusqu’à l’époque romaine, puis ils ont été progressivement ensevelis sous le sable. Ils ont été redécouverts en 1813 par l’explorateur suisse Jean-Louis Burckhardt, puis dégagés en 1817 par l’égyptologue italien Giovanni Battista Belzoni.

Sauvetage

En 1960, les temples d’Abou Simbel sont menacés par la construction du barrage d’Assouan, qui doit créer un immense lac artificiel sur le Nil. Face au risque de voir ces joyaux de l’Antiquité engloutis sous les eaux, l’UNESCO lance un appel international pour sauver les monuments nubiens.

Un projet colossal est alors mis en œuvre : il consiste à découper les temples en blocs numérotés, à les transporter à l’aide de grues et de camions, puis à les reconstruire sur un site plus élevé, à 65 mètres au-dessus du niveau du lac Nasser. Le nouveau site est aménagé pour reproduire au mieux l’aspect original des temples.

Le sauvetage des temples d’Abou Simbel a duré de 1964 à 1968. Il a mobilisé plus de 3 000 ouvriers et ingénieurs, ainsi que des experts venus de nombreux pays. Il a coûté environ 40 millions de dollars, financés par des dons internationaux. Il a été considéré comme un succès technique et culturel sans précédent.

Conclusion

Abou Simbel est un site exceptionnel qui témoigne de la splendeur de l’Égypte ancienne et de la grandeur du pharaon Ramsès II. Il est aussi le symbole d’une coopération internationale qui a permis de sauver ces temples du naufrage, en les déplaçant et en les reconstruisant à l’identique. Abou Simbel est aujourd’hui un lieu touristique très prisé, qui attire des milliers de visiteurs chaque année. Il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1979.

Abou Simbel, trésor sauvé des eaux
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