L’assassinat de Abraham Lincoln : un drame qui a bouleversé les États-Unis

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Abraham Lincoln est le 16e président des États-Unis, élu en 1860 et réélu en 1864. Il est connu pour avoir préservé l'unité du pays lors de la guerre de Sécession (1861-1865), qui opposait les États du Nord, favorables à l'abolition de l'esclavage, aux États du Sud, qui voulaient le maintenir. Il est aussi le premier président américain à avoir été assassiné.

Un attentat prémédité

Le 14 avril 1865, Abraham Lincoln se rend au théâtre Ford de Washington, accompagné de sa femme Mary et de deux invités, le major Henry Rathbone et sa fiancée Clara Harris. Ils assistent à la pièce Our American Cousin (Lord Dundreary), une comédie qui raconte les aventures d'un aristocrate anglais en Amérique.

Vers 22h15, un homme s'introduit dans la loge présidentielle, située au-dessus de la scène. Il s'agit de John Wilkes Booth, un acteur célèbre et un sympathisant des confédérés, les partisans du Sud. Il profite d'un moment où le public rit aux éclats pour tirer une balle dans la tête de Lincoln, à bout portant. Il blesse ensuite au bras le major Rathbone, qui tente de le maîtriser. Il saute ensuite sur la scène et s'enfuit par une porte dérobée, en criant “Sic semper tyrannis !” (“Ainsi toujours aux tyrans !”), la devise de l'État de Virginie

Booth ne savait pas qu’il faisait partie d'un complot plus vaste, visant à éliminer les principaux dirigeants du gouvernement américain. Ses complices devaient assassiner le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William Seward, mais ils ont échoué.

Une agonie et une mort historiques

Abraham Lincoln est transporté dans une maison située en face du théâtre, la Petersen House. Il est placé sur un lit trop petit pour lui, où il reste inconscient pendant plusieurs heures. Des médecins tentent de le soigner, mais ils ne peuvent rien faire pour sauver sa vie. Sa femme Mary et son fils Robert restent à son chevet.

Le 15 avril 1865, à 7h22 du matin, Abraham Lincoln rend son dernier souffle. Il devient le premier président américain à mourir assassiné. Sa mort provoque une immense émotion dans tout le pays. Des milliers de personnes viennent lui rendre hommage lors de ses funérailles à Washington et lors de son transfert en train vers sa ville natale de Springfield, dans l'Illinois.

Un héritage et une légende

L’assassinat de Abraham Lincoln a marqué l'histoire des États-Unis par son caractère dramatique et symbolique. Il a mis fin à la vie d'un homme qui avait réussi à préserver l'union nationale et à abolir l'esclavage dans les États rebelles. Il a aussi ouvert une période difficile pour la reconstruction du pays après la guerre civile.

Abraham Lincoln est considéré comme l'un des plus grands présidents américains. Il est admiré pour ses qualités de leader, d'orateur et d'humaniste. Il est représenté sur plusieurs monuments et symboles nationaux, comme le mont Rushmore ou le billet de cinq dollars. Il a inspiré de nombreux artistes, comme le cinéaste Steven Spielberg qui a réalisé en 2012 un film biographique avec Daniel Day-Lewis dans le rôle principal.

Aujourd’hui encore, Abraham Lincoln reste une figure emblématique de la démocratie et des droits de l'homme. Son assassinat est un événement tragique qui a marqué les mémoires et qui fait partie du patrimoine culturel des États-Unis.

L’assassinat de Abraham Lincoln : un drame qui a bouleversé les États-Unis
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