La mystérieuse cité de Nan Madol : une citée isolée

histoire / Architecture et Monuments
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Nan Madol : centre cérémoniel de la Micronésie orientale Nan Madol est un site en ruines qui se trouve dans la partie sud-est de l’île de Pohnpei (actuellement dans les États fédérés de Micronésie). Le site, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, est constitué d’une série d’îlots artificiels qui furent la capitale de la dynastie Saudeleur jusqu’aux alentours de 1500. Le nom de « Nan Madol », qui signifie « intervalles » en pohnpei, fait référence aux canaux présents sur le site. Celui-ci est souvent baptisé « la Venise du Pacifique ».

Le complexe de Nan Madol est composé de plus de 100 îlots artificiels formés de murs de basalte et de blocs de corail, situé au large de la côte sud-est de Pohnpei . Ces îlots abritent les vestiges de palais, de temples, de sépultures et de domaines résidentiels en pierre, érigés entre 1200 et 1500 ans de notre ère. Les constructions sur les îlots ont commencé au VIIIe siècle ou IXe siècle, mais l’architecture mégalithique n’a probablement pas commencé avant le XIIe siècle ou le début du XIIIe siècle.

Le lac Nandauwas, situé à proximité du complexe, était considéré comme sacré et était utilisé pour les cérémonies religieuses et les rituels de purification. Le complexe était un centre cérémoniel important pour la dynastie Saudeleur, qui a unifié la population autochtone estimée à 25 000 personnes. Selon les traditions orales, la dynastie des Saudeleur était originaire des îles situées à l’ouest et a soumis la population autochtone. La légende fait débuter la dynastie et la construction de la cité par l’arrivée des deux sorciers jumeaux : Olisihpa et Olosohpa, capables de faire léviter les sections d’orgues basaltiques utilisées dans beaucoup d’endroits de Nan Madol, depuis leur lieu d’extraction jusqu’au site de construction, grâce au concours d’un dragon volant et sous les auspices de Nahnisohn Sahpou, dieu de l’agriculture. Après plusieurs essais infructueux, ils réussirent et commencèrent la construction par l’autel de Nahnisohn Sahpou. Quand Olisihpa mourut de vieillesse, Olosohpa devint le premier « seigneur de Deleur », épousa une autochtone et fonda ainsi le clan Dipwilap (« Grand ») qui gouverna la cité et l’île. Ces traditions se retrouvent avec de nombreuses variantes dans la plupart des îles du Pacifique.

Le complexe a été fouillé et restauré à plusieurs reprises au cours des dernières décennies, révélant des informations importantes sur la vie religieuse et quotidienne des anciens habitants des îles.

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